下午茶,你喝“高”了吗
下午茶,你喝“高”了吗  FOOD
2015-01-08

文/ 邱大王

大冬天,手捧一杯热茶最是暖胃暖心;如果能坐在温暖的室内,和好朋友一起喝喝茶吃吃点心聊聊天,就更是一桩令人向往的事情。那么,你喝的那顿下午茶是高的还是低的呢?
对于英式下午茶这件事轻车熟路的人们自然不会觉得这是个问题,但对于那些把一本正经下午茶叫做“high tea”的人们来说,搞搞清楚到底“高低”各为何物就颇有必要了。
虽然很多时髦人儿甚至很多茶室都会把那顿一本正经的、有精致茶器还有三层点心塔的下午茶称作high tea,但其实按照传统来说,这一顿茶应该是叫做“Low tea”的——所谓高低,并不是由这顿茶的“料”高级与否来决定的,而是出自更为朴素的思路:当人们在下午享用茶点时,会围坐在咖啡桌边的沙发上,而咖啡桌和沙发比正常的餐桌餐椅更低矮,所以才说它low。


上海人喜欢把“喝茶”说成“吃茶”,在英式下午茶这件事上也确实如此:三层架子,从下往上吃,先是bite-size的小三明治,再是司康饼,最后是甜点。考究一点的话,三明治里要有黄瓜、干酪、烟熏三文鱼和鸡蛋;司康饼要趁热搭配德文郡奶油或者莓子酱,水果撻上应该是莓果类的果子。在最纯正的英式下午茶里,就连三文鱼都最好是苏格兰产的,每一样产品都得是大不列颠荣誉产品才行,这种莫名而又颇有趣味的讲究就好像《哈利波特》电影里所有的演员都是英国人一样……
这顿茶吃得再丰富,茶总归还是重要角色。老派一点就喝大吉岭、伯爵茶或者斯里兰卡高地红茶,加奶加糖也是传统的一部分;但如果你点的是伯爵茶,与之更为相配的就不是牛奶而是柠檬(电影《达芬奇密码》里头,老爵士府邸的开门暗号就是“伯爵茶应该加奶还是加柠檬”哦)。如果我们讲究到底,还可以讨论一下到底应该先倒奶还是先倒茶——其实两种都是合理的,只要用茶匙搅拌时动作优雅一些就行了,比如在半个杯子的范围内沿着杯壁轻搅几下,然后把茶匙放到与杯子配套的茶碟上。和杯耳一样,茶匙闲置时要朝着茶碟的右侧偏下的方向。


出于相似的逻辑,总被大家念叨的high tea其实要比low tea简朴多了,基本上属于“随便吃吃”的水平。通常来说,享用high tea的是劳动阶层和中上层阶级的小朋友们。High tea通常就是一份简餐或者小点心,目标明确,只为提供充足的热量;通常在下午五点多钟吃,因为对刚下班的劳动人民来说,这正是饿了需要垫垫肚子的时候,他们常常会站着囫囵吃完茶点,或者坐在餐桌边吃,所以位置要比咖啡桌和沙发高——“high”字就是这么来的。


在英国的很多劳工阶层家庭,这顿“茶”和晚饭是差不多的概念。据说,也正是因为劳工阶级需要大量补充热量,英国人民才有了在浓浓的红茶里加入牛奶和糖的习俗。在high tea的茶叶选择方面,最受欢迎的是口味比较粗的浓茶,有些浓得甚至带有一点涩味的茶包是最受欢迎的,英国国民品牌PG tips之所以最受劳动人民喜爱、在大众茶包市场始终销量第一,也和它的口味相对于中产清新路线的川宁(twinning)等品牌要浓厚得多有关。
如果你不太习惯喝这类口味浓厚的“粗茶”,就要小心发生“茶醉”,也就是饮茶过浓导致的心悸头晕、肠胃不适等现象。要防止茶醉,最得体也是最有效的方法就是用甜甜的点心来搭配浓茶,口味甜蜜的糕点与浓茶相得益彰,不仅能防止茶醉,即使已经有了症状也能因此减缓。


总之,在下午茶的世界里,High并不真的很high,low也并不是真的low。只要你乐意,管它是几点钟吃哪一顿,吃茶总是一件开心的事!不要忘记,上午与中午之间还可以有一顿“elevenses”(澳洲人叫它“forenoon tea”,小朋友们称它为“little lunch”),那也是极好的——就着热茶吃一些小点心小零食,就当做是上午开工两小时后的小小休憩。

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